Funky Hits: los cancioneros de inglés que Lima olvidó en el jirón Carabaya

Corría el año 1976, no tan rápido como hoy pasan los acelerados días de 2017, cuando Rubén Nieva y Bernabé Jara se conocieron. Eran tiempos de John Travolta y los Bee Gees, y las radioemisoras capitalinas del mundo se preparaban para lo que sería la cima de la moda de los pantalones de campana, las camisas de cuello en “V” y las casacas de cuero color negro: la fiebre de sábado por la noche (ah-ah-ah-ah, estiben a-lán , estiben a-lán. Ah-ah-ah-ah, estiben alaaaán).

Un joven Rubén Nieva iniciaba su carrera de Contabilidad en la Universidad Nacional Villarreal y buscaba la forma de aprender el idioma del Tío Sam de una manera más divertida; Bernabé Jara - algunos años mayor y estudiante de la Universidad Nacional de Ingeniería- estaba por terminar su curso de inglés y solo pensaba en seguir intentando transcribir los hits en inglés de la manera más fiel que podía: pegando la oreja, literalmente, al parlante de su walkman Sony.

A Rubén y Bernabé (o Robin y Timo, respectivamente) los unió el inglés y, quizás sea por ello que decidieron continuar su gusto por difundir el idioma extranjero formando una sociedad comercial.

Rubén Nieva, uno fundadores del cancionero Funky Hits.

“A Bernabé lo conocí en la cafetería del ICPNA y él ya había sacado un panfleto en esténcil que entregaba a todos, y que eran letras de canciones en inglés” - recuerda Robin-. “Y así surgió todo. Dos personas escuchan mejor que una, nos decíamos”.

Ambos hicieron de su amistad y su gusto por la música en inglés una forma de montar una empresa de cancioneros. Para el momento de la fundación , con olfato marquetero clásico, cayeron en cuenta que transcribir las letras de las canciones de los últimos éxitos de la música en inglés podía ayudar a los estudiantes del ICPNA -donde aún estudiaban- a asimilar más rápido el idioma. Por lo menos así sucedió con ellos, y de esa manera decidieron comenzar.

Los primeros pasos: Funky Hits, la creación

Primero fue Funky Hits , intento que inició como una versión de los famosos cancioneros Songs Hits , que en su mayoría eran muy difíciles de conseguir y que poseían quienes recibían las encomiendas de algún familiar en los Estados Unidos. Como el hermano de Rubén y el papá de Bernabé, por ejemplo.

“Primero hicimos muchos borradores en esténcil para ver si funcionaba nuestra idea, sin ponerle ningún nombre a las hojas (…) Pero el nombre oficial de Funky Hits nace por la canción Play that funky music [Rubén la canta cuando la nombra] de un grupo norteamericano llamado Wild Cherry.”, comenta, como retrocediendo en el tiempo, el contador de la Villareal.

Rubén pasaba por la Plaza de Acho los fines de semana para llegar hasta San Juan de Lurigancho, el populoso distrito que apenas cumplía 11 años de fundación en 1977. En aquel distrito de Lima este lo esperaba Timo junto a la máquina de imprenta básica que su papá le había conseguido para emprender su negocio. Eran los primeros números de Funky Hits y tenían que iniciarlos con la icónica foto del álbum Abbey Road de The Beatles (sus 5 integrantes caminando por la cebra peatonal en portada y contraportada, claro está, a full color...tres al menos).

Una de las primeras versiones del cancionero Funky Hits

 

Robin recuerda que las primeras versiones presentaban «crasos errores» fonéticos y ortográficos, -declaración a la que un millennial podría graficar con un emoji de sorpresa-. En un tiempo, afanosos de corregir dichos yerros, acudieron a un pastor de la iglesia evangélica de origen norteamericano que Timo conocía para que revisara sus transcripciones. La corrección y el tiempo por llegar a la imprenta semanalmente eran sus complicaciones principales como empresarios.

Funky Hits logró ganarse un generoso espacio seguro en los jóvenes de la reciente clase media limeña, a pesar de tanto pero. Fruto de ese mediano éxito, en 1979, llegó a formase el Funky Club que se inauguró con una reunión llena de bocaditos, tragos escondidos y lo mejor de la música en inglés de ese momento.  (ah-ah-ah-ah, estiben a-lán , estiben a-lán. Ah-ah-ah-ah, estiben alaaaán y otros éxitos inmortalizados por el carisma de Olivia Newton John)

La racha los acompañó por mucho más tiempo. Llegaron a tener un Funky Guitarra, publicación que abrió sus puertas a las canciones con acordes y letras en español, pero no por ello dejaron de llegar las críticas por las notas erróneas que colocaban.

Sin embargo, como quien desconecta inesperadamente la música en una fiesta, Bernabé Jara decidió ponerle fin a la sociedad que había iniciado con Rubén, y no fue por los errores de sus cancioneros. Timo dijo que no podía más con el Perú en el que vivía y se fue a los Estados Unidos, cansado del miedo ascendente del terrorismo y de la zozobra del entrante gobierno de Alberto Fujimori.

Bernabé se fue y no le dejó tiempo a Rubén de planificar nada. Se marchó como una paloma que escapa desorientada tras el eco de un ¡bum! de alguna explosión, sin saber muy bien qué le deparaba después, quizás como sucedía con los que se quedaban entre apagones, caos, corrupción, que fue la música de fondo de los noventa en el Perú y que ya no lograron colocar Robin y Timo en algún cancionero, al menos juntos.

Según cifras de un informe de movimiento poblacional del INEI, desde 1990 a 2011 emigraron más de 2 millones peruanos al exterior. Rubén Nieva decidió quedarse como muchos peruanos lo hicieron por esos años. Le hizo frente a todos los miedos que el Perú le presentaba en la calle, en la radio y en la televisión a través de una gran cuota de incertidumbre y amor por la tierra y familia que lo vio nacer.

“En 1991 Bernabé Jara no aguantó más los coches bomba, el terrorismo, apagones y la desconfianza del gobierno y dijo que no iba más. Me dijo que si gustaba podía quedarme con el negocio, y aunque intentó persuadirme, le dije que yo apostaba por quedarme y eso hice fundando String Along”, recuerda Rubén sin poder sostener la mirada.

Rubén Nieva frente a su colección de revistas que fundó, muchas de ellas junto a su amigo Bernabé Jara.

A los meses del viaje de Bernabé, Robin fundó la revista de canciones con notas en inglés String Along. Aquella publicación representaba lo que podía hacer por lo que le apasionaba, y es por ella que recuerda parte de su vida cuando conversa. Las revistas String Along  fueron conocidas en Lima como los «libritos» que todo aprendiz de guitarra en los 90 debía tener, y se conseguían en los quioscos cercanos a la Plaza San Martín o la avenida Abancay.

A pesar del esfuerzo de Rubén, el negocio no dio buenos frutos y siguió siendo criticada por sus errores en las notas. Robin se hizo de algunos amigos que frecuentaban el local cuando trabajaba con Timo y con ellos se enfocó a realizar trabajos para el Conservatorio de Música, pues String Along fue enterrada por la ingente cantidad de información musical que llegó con el internet y el despertar de los cimientos de esta sociedad.

El local de String Along se encuentra en jr Carabaya 618 int 107 , en el centro de Lima, en un antiguo edificio en el que comparten lugar con negocios de conciliación familiar y ayuda judicial. Rubén abre a partir del mediodía porque alterna su empresa con sus consultorías contables. Cada viernes de la semana se reúne con sus amigos para que la música, aunque la escasez, no deje de sonar o al menos así lo intentan.

 

Algunas fotos

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44 comentarios sobre «Funky Hits: los cancioneros de inglés que Lima olvidó en el jirón Carabaya»

  1. Es un honor conocer al Sr. Rubén Nieva. Tengo algunos ejemplares de los Funky Hits, de 1980, 1981, 1982 y 1983 que son un tesoro para mí. Pensar que junto al Sr. Bernabé Jara, fueron autores de las ediciones de la mejor música que pueda existir, no tiene valor. No hay palabras para agradecer el trabajo que hicieron. Que Dios los bendiga siempre.

    1. Hola frank donde puedo conseguir los cancioneros funky hit de los beatles eran tres cancioneros me acuerdo que en esa época los acordes estaban representado por numeros por favor si sabes donde los puedo conseguir. Gracias

  2. Buenos dias. Lindas historia tengo muchos de sus funkys hits. Y de todas maneras busco su tienda en lima por q la de internet no da exacto los arreglos y trucos q el suyo si. . Bueno mi consejo seria q reedite y coloque los trucos de las canciones .saludos.

  3. Pertenecí a esa familia desde 1977 cuando en la radio sonaba «El año del gato» y «Hotel California», primero fui un socio del Funky club para luego pasar a trabajar en la tienda que tenían en las galerías de los cines «Adan y Eva». Realmente fueron años hermosos los que viví ahi antes de dedicarme a otro trabajo en la sierra central del país.

    Muy buen reportaje en traer a la memoria limeña el cancionero «Funky hits» pero mi amigo es Rubén Nieva, no Navia.

  4. Grandes recuerdos ochenteros cuando preferia ir a cimprar mis»FUNKY’s» en jiron Ucayali o jiron Carabaya
    Siempre en la quincena que salia
    Hoy tengo una tienda de vinilos en galerias Brasil y ya se imagian me especializo en ochentas

  5. Hola, yo era fanática de los cancioneros, y con ellos aprendi a hablar ingles.
    Les conte a mis hijos sobre los cancioneros y los quieren comprar.
    Venderán aun?
    Les dejo mis datos y si pudieran contestarme al correo se lo agradecería.
    O sino mensaje de texto no tengo watsup ni mesenger

  6. Es grato haber encontrado estos cancioneros de «Funky Hits» despues de muchos años por esta web asi aprendia ingles tarareando las canciones cuando estaban de moda The Bee Gees, Olivia Newton John, Abba, Billy Joel, Donna Summer, Andy Gibb y muchos mas… Quisiera saber como puedo adquirir estos cancioneros saludos cordiales.
    Espero una pronta respuesta

  7. CARAMBA. TANTOS AÑOS Y RECIEN ME ENTERO COMO FUE ESTO DEL FUNKY HITS.
    FELICITACIONES A RUBEN Y SU TENACIDAD. NO SERA UN NEGOCIO EXITOSO PERO SI MUY APRECIADO POR TODOS LOS SETENTEROS COMO YO.
    SUERTE¡¡¡¡

  8. Me he transportado a 1980 saliendo del Icpna a comprar mi Funky Hits. Piña Colada de Ruppert Holmes Hands Up Ottawan etc. Que lindos recuerdos. De hecho que imprimir unos numeros tendran miles de clientes.

  9. Hola… Saben si aún sigue atendiendo en el Jr.Carabaya? Quisiera comprar varios de sus ejemplares… los compraba en esa dirección en los 80s incluso me inscribí en uno de sus clubs.
    Gracias.

  10. Entre los años 80 y 85 iba continuamente a su local a grabar cassettes con música de los 70s y 60s, rock and roll clásico y también canciones de bandas no comerciales, conversar de música con Robin era como una clase magistral para un adolescente como yo en esos tiempos, mis mejores recuerdos y estima a Robin Nieva.

  11. Que bueno encontrar este reportaje del maestro. Robin Nieva, al cual tuve la suerte de conocer en persona y comprarle los Funky Hits de primera mano, y luego los Funky guitar. Bella época púber con guitarra en mano para todos lados. Si no tengo 💯 no tengo ninguno. Tesoro de pubescente!

  12. Hola, saludos, lo del club de Funky hits fue en el 82 u 83 me parece, cuando el local estaba en el segundo piso de Ucayali, pero cambiando de tema, alguien sabe los nombres del chino ( mas conocido Herbert o seven) y de «Page» , que trabajaban en las grabaciones y alquiler de equipos, me gustaría saber qué es de su vida, en el Funky local conocí a muchos amigos, algunos de ellos ya no sé cómo ubicarlos y quizás el chino o Page sepan de ellos, por favor Robin si leés esto dame sus nombres para contactarme con ellos, saludos

  13. Hola ruben que gusto saber por media de esta pagina quizas no me recuerdes yo era alguien que iba uniformado de una compania de seguridad y siempre iba a verte y buscar las ultimas funky hits me ayudo mucho porque yo viaje por muchos paies de sudamerica y hasta ahora hablo de tu revista como decias la musica es el idioma universal y como decia esa cancion de jhon mellecamp jack and diana ……..la vida continua aunque la emocion de vivr no haya terminado ,,,,no es mala memoria saludos.

  14. hola ruben tus revistas me ayudaron mucho en mi vida personal porque amo la musica classic rock viaje por muchos lugares de sudamerica y siempre tenia tus cancioneros. gracias me despido con un fuerte abrazo y no es mala memoria..

  15. ME DA MUCHA ALEGRIA SABER SOBRE ESTE REPORTAJE AL SR. RUBEN NIEVA SOBRETODO, RECORDAR CUANDO JUNTABA MI PROPINA PARA PODER ADQUIRIR EL CANCIONERO FUNKY HITS, LO COMPRABA EN EL JR. CARABAYA 618 Y AL COSTADO VENDIAN
    DISCOS DE VINILO PERO LOS IMPORTADOS ORIGINALES.SALUDOS Y OJALA SE PUEDA CONSEGUIR ESOS CANCIONEROS..

  16. Que tiempos, Claro era Ruben Nieva! de Funky Hits…un abrazo a la distancia…..aprendí inglés cantando a los 17, 18 años…la primera canción completa q me aprendi fue Waiting for a girl like you….y otras de Air Supply porque editaban especiales de grupos!!!….han pasado 35 años y veo su nombre y remonta a aquellas épocas…ahora mi hijo toca la guitarra excepcionalmente y canto algunas canciones de aquellos tiempos…Saludos Ruben.

  17. Qué emoción tan grande siento al ver las fotos del maestro Rubén Nieva, después de tantos años. Tuve el gusto y el honor de, conocer su famosa tienda en Jirón Carabaya Nº 618, int. 107. Llegué allí en 1996 y, esa mañana, conocí al hasta justo antes de ingresar por esa puerta, siempre mero nombre en los cancioneros: RUBÉN NIEVA. Muy amable, conversó conmigo muchos minutos. Le conté de lo mucho que me gustaba su colección y, de lo mucho que la compraba. Hablamos de The Beatles, de John, de sus álbumes, de su negocio, de lo lindo que es el rock y, de lo mucho que él nos alegraba el alma con sus productos. Recuerdo que, me vendió cosas de Elvis, Hendrix y Los Beatles, claro. Espero que, la tienda aún siga atendiendo. Ojalá que, de ser así, en unos pocos meses, tenga el privilegio de visitarlo otra vez. Les recomiendo Funky Hits, los String Along, los Guitarra y, tendrán en sus manos, un material realmente maravilloso. Dios lo bendiga, maestro Rubén Nieva.
    Por si acaso, mi número telefónico es: 947409674. Vivo en Trujillo y, aún conservo muy bien cuidada, mi colección de Funky Music.
    JULIO CÉSAR FLORES R.

  18. Gracias a Funky Hits pude alcanzar lo que le gusta a todo melómano, estar incluso informado de lo que venía, los fines de semana Telestereo nos traía el American Top 40 con Kasey Casem y el lunes ya estaba el Funky Boletín con el Hot 100. Hasta se tenía el servicio de grabación de casettes, en ellos plasmaba esas canciones que sonaban unas cuantas veces en las radios de entonces, pero que para el mundo resultaron siendo clásicos de la década. Nos hemos perdido tanta música y tanta cultura!

  19. Hola buenos días quisiera saber si aun sigue los libros de string along, en ese lugar ya que en los kioscos de periodicos nadie tiene, y se aprende mejor con esa revista gracias por darnos a conocer la historia del fundador de la revista estoy buscando más revistas de string along, gracias

  20. Hola , quisiera adquirir unos cuantos cancioneros acordes de guitarra y quisiera ir este sábado 01/10/2019 en la mañana , por favor algún número donde comunicarme para no encontrar el Lugar cerrado puesto que voy desde chorrillos . Gracias

  21. Excelente reportaje que nos trae a la memoria una revista iconica de los 80s sobretodo …solo una pequeña corrección…los Beatles eran cuatro.. no cinco sorry pero tenía que hacerlo por ser fanatico de ellos tambien…gracias mil Funky Hits!!

  22. Gracias al String Along aprendí a tocar guitarra aunque después desarrolle mas técnicas ,hast hoy conservo esas joyas de l9s noventas .Saludos !!!

  23. Muchas gracias por haber hecho Funky Hits. Yo lo compraba fielmente cada vez que salía -¿era semanal?- y me ayudó un c… a aprender inglés. Me hizo recordar la época en que estudiaba en el Británico del jirón Camaná, cuando iba a los conciertos de Amigos, We All Together en el Segura y en la Concha Acústica del Campo Marte. Mil gracias por eso!

  24. que nostalgia tenia 12 años cuando me compre mi primer funky hits allá por 1978 después de escuchar las canciones de saturday night fever y luego de grease y de ahi las canciones de moda en la radio varios ejemplares me acompañaron años hasta que se perdieron en mudanzas yo iba a las galerias Adan y Eva, Ahora ya a mis 53 años me doy cuenta que fue una ruta de aprendizaje del ingles.GRACIAS FUNKY HITS FOREVER.

  25. Hola, yo era fanática de los cancioneros Funky Hits como olvidarlo, los compraba saliendo del ICPNA y muchas veces me iba Lima a buscarlos, llegue a tener más de 100 cancioneros y me ayudo bastante, un lindo recuerdo…..cuando jovencita mis viernes y sábados era cantar todas las canciones de moda en inglés, lo máximo…

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